Cluster Zuid-west, welcome on board!

clusterz2Dit weekend heeft cluster Zuid-west het clusterkamp, eindelijk komende de deelnemers van de Kazen, Worstenbroodjes, Appelflappen en Bokkepootjes elkaar weer tegen. De sfeer in Westelbeers (Brabant) is meteen goed. Alle jeugddeelnemers hebben hun vliegticket bij zich, moeten inchecken en er is zelfs een pluchen drugshond om de tassen te controleren. Als de tenten opgezet zijn, zijn ze ‘ready for take-off!’

Maar… na het inchecken moeten de deelnemers eerst hun tenten opzetten, het is inmiddels al best donker en dat maakt het niet makkelijker. “Wij kunnen hem niet opzetten!” roepen Anne-Fleur en Nathalie al snel, maar… uiteraard is er hulp in de buurt. Mink en Rick hebben het beter aangepakt: “Wij hebben een partytent!” roept Mink lachend, “voor een gezellige avond moet je hier zijn!” Toch lukt het iedereen om de tenten op te zetten en Rick van de Worstenbroodjes kijkt tevreden naar zijn tas: “De metaaldetector ging af door de tentharingen, maar ik mocht ze gelukkig toch meenemen!”

clusterz1Ondertussen zijn Tycho en Sjaak van de Kazen met hele andere dingen bezig. Hun tent ligt nog keurig ingepakt bij hun spullen, maar… ze zijn bezig om badjassen aan te trekken! “Moet je voelen, die stof is echt lekker warm!” roept Sjaak, “We gaan gewoon lekker knuffelen als we het koud hebben!”

Als alle tenten opgezet  zijn, is het tijd om in het vliegtuig van Cluster Zuidwest Airlines te stappen. Per troep kunnen de deelnemers instappen, ze kunnen de juiste stoel opzoeken en wachten op vertrek. Jelle heeft het goed voor elkaar: “Die beenruimte hier is super! Ik ga lekker slapen!” en hij zakt onderuit in zijn campingstoel. Rick zit bij het raam, maar begint het toch koud te krijgen, hij kijkt al om zich heen om te zien of er een stewardess is die de kachel wat hoger kan zetten.

clusterz3Iedereen gaat snel zitten, zodat de ‘safety instructions’ kunnen worden uitgelegd uitgevoerd door stewardessen, compleet met stoelriemen, zuurstofmaskers en reddingsvesten. En dan klinken de worden “Cabin crew, take your seats” uit de cockpit en gaat de vlucht van 20 minuten naar Amerika echt beginnen. De beelden van Aircrash investigation zijn misschien wat heftig, maar de deelnemers kijken vol verbazing als er echt een trolley met eten en drinken door het hobbelige gangpad rijdt. “Wilt u wat drinken, mevrouw?” vraagt de stewardess vriendelijk en er is zelfs keus: “Sinaasappelsap of appelsap?”

Na een rustige en gezellige vlucht neemt captain Arjen Groenenberg het woord: “Welcome to the USA. Please remain seated. We wish you a pleasant stay!” Het belooft een topweekend te worden, de deelnemers gaan nog lang niet slapen en ze kruipen snel bij elkaar rond het kampvuur. Dat wordt een topweekend in Westelbeers!

IST-weekend: Gezellig, relaxt en… best fris

ist groep kleinRuim 300 IST’ers hebben dit weekend genoten van het IST-weekend in Baarn. Het was de eerste keer dat (bijna) alle IST’ers bij elkaar waren voor… gezelligheid, nieuwe informatie en natuurlijk om veel nieuwe mensen te leren kennen. Het werd een geslaagd weekend, al waren de nachten wel fris.

 Het terrein stroomde op vrijdagavond al snel vol met alle IST’ers, die toegelaten waren tot de Taai-Taai Highschool. Al snel werden er nieuwe contacten gelegd en om half tien waren de meeste tenten opgezet en kon de opening in de kampvuurkuil beginnen. Na mooie welkomstwoorden en een sfeervol optreden met ‘Living in America!’ kan het IST-weekend echt beginnen. Het kampvuur brandt, het is gezellig in de feesttent en de hapjes en drankjes smaken prima. In de tent is het lekker warm en de meeste IST’ers zien weinig reden om vroeg naar bed te gaan…

ist2 kleinOp zaterdag organiseren de IST’ers het programma zelf: Met spelletjes, activiteiten en opdrachten leren ze elkaar en Amerika nog beter kennen: Met linedancen, een relax-bar, een taal-quiz, een Taaitaai-lied, katapult pionieren en buks schieten vermaakt iedereen zich prima en iedereen begint na een frisse nacht langzaam op te warmen. Ook het contingent management team heeft activiteiten, zoals informatie van logistiek en van gezondheid en het passen van de contingentskleding.

Aan het eind van de middag gaat de bar weer open en worden de barbecues opgestookt. De Open Vallei stroomt vol, mensen kletsen bij, maken reisplannen voor de Verenigde Staten, praten over hun ‘job offers’ van de Amerikaanse organisatie en het is mooi om te zien dat echt zoveel Nederlandse IST’ers zich in gaan zetten voor de Amerikaanse organisatie.

ist1 kleinDat de activiteiten hongerig maken is wel duidelijk: Het vlees en de bijgerechten van de barbecue verdwijnen snel en na een korte presentatie van een reisbureau kan het feestje in de tent weer beginnen. Buiten koelt het snel af, maar binnen wordt het alleen maar warmer en gezelliger. Toch slaat de vermoeidheid ook toe en van de warme tent naar de warme slaapzak is nog best een stukje lopen.

Op zondag starten de meeste IST’ers rustig op. Na het ontbijt staan er nog een paar activiteiten klaar, verder worden er al tenten afgebroken en als de zon doorbreekt, wordt het weer drukker op de Open Vallei. Verschillende groepjes genieten van de zon of zitten rustig af te wachten tot de hun tenten helemaal droog zijn. Haast heeft niemand en rustig rommelt iedereen verder: met de lunch, met het inpakken en met het slepen met bagage.

Om half twee is de kampvuurkuil weer gevuld met alle IST’ers. Bij daglicht kan je pas echt goed zien hoeveel het er zijn: Ruim 300! En allemaal enthousiast, met mooie plannen en met nieuwe ideeën. Na een optreden van cheerleaders en een oproep om dates te zoeken voor de Promnight van het volgende IST-weekend is het tijd om afscheid te nemen. Rustig vertrekt iedereen naar huis, het contingent mag trots zijn op zoveel enthousiaste vrijwilligers!

Troepstafweekend 2: Prom-night, Lacrosse en heel veel informatie

tsw2 1Dit weekend heeft de troepstaf weer veel nieuwe informatie gekregen, nieuwe ervaringen opgedaan en nog meer gezellige mensen leren kennen. Tijdens het troepstafweekend in Baarn kregen ze een vol en afwisselend programma voorgeschoteld en werden ze op de hoogte gebracht van de laatste nieuwtjes.

Op de vrijdagavond viel de troepstaf meteen in een highschool-dream: Het was tijd voor ‘promnight’! Toen de tenten opgezet waren, verschenen alle teams in supernette kleding op de rode loper en kon de promnight-party beginnen. Spelletjes op de dansvloer, geschuifel, geklets en gelach. Het was een topavond met uiteraard een best geklede heer en dame! De avond ging tot in de kleine uurtjes door, maar de volgende morgen zat iedereen keurig op tijd aan het ontbijt.

De zaterdag bevat een vol programma: ’s Morgens leren de teams New York beter kennen. Bij hun bezoeken aan de wijk van New York, zoals Spanish Harlem, Little Italy en Chinatown, krijgen ze een opdracht, puzzel of uitdaging. Als ze de opdracht goed uitgevoerd hebben, krijgen ze een puzzelstuk. Tussendoor kunnen ze ook even bijkomen bij Starbucks, maar het doel is wel om alle puzzelstukken te verzamelen. Het duurt best even, maar daarna zitten de teams druk te knutselen om hun Vrijheidsbeeld in elkaar te zetten uit de 68 stukjes en een beknopte beschrijving.

tsw2 2Net als op de World Scout Jamboree bestaat de lunch uit een goed gevuld lunchpakket en het programma gaat in volle vaart verder: Op het hele terrein van Scoutcentrum Buitenzorg zijn opdrachten en programma-onderdelen, er is tijd te kort, sommige onderdelen zijn verplicht, andere zijn aan bepaalde tijden gebonden. Het is een ingewikkelde puzzel en er moeten keuzes gemaakt worden. Naar het museum of toch liever krat stapelen? Wanneer op bezoek bij team Gezondheid? Kunnen we eerst nog de pinata maken of eerst naar de klimmuur, want daar is het rustig? Het zijn veel te veel onderdelen, maar aan het eind heeft toch iedereen een prima middag gehad. Toch is er nog geen tijd om rustig bij te komen: Er moet gekookt worden, want om half zeven worden alle clusters verwacht bij een ‘pot-luck-dinner’: Ieder cluster maakt één of meerdere gerechten, die met iedereen gedeeld worden. Ook in de avond gaat het programma verder: een stevig cluedospel en daarna tijd voor een feestje in de tent of voor bijkletsen bij het kampvuur.

tsw2 3Op zondag is niet iedereen even fit meer, maar er is weer veel te doen, veel nieuwe informatie en nieuwe ervaringen. Eerst een presentatie over 9/11 en daarna een Lacrosse-clinic en info-bijeenkomsten van de Boy scouts of America en van de Amerikaanse ambassade. Lacrosse is een stevig spel, dat lijkt op ijshockey zonder ijs, op hockey zonder stick maar met een netje en het kan er in het veld stevig aan toe gaan. Gelukkig is er eerst tijd om te oefenen, voordat de wedstrijd echt begint.

Dit weekend is voorbij gevlogen en met heel veel nieuwe contacten, nieuwe ideeën, nieuwe ervaringen en veel nieuwe informatie vertrok iedereen op zondagmiddag weer naar huis. In oktober is het tijd voor de clusterkampen!

Troepweekend 2: Soezen Airlines is klaar voor vertrek

soesP1160684Dit weekend hebben o.a. de Rookworsten, Kruidnoten, Nonnevotten en de Soezen hun tweede troepweekend. De jeugddeelnemers van de Soezen hebben allemaal een vliegticket ontvangen voor een vlucht met Soezen Airlines vanaf Alkmaar Airport. De reis kan beginnen!

Als de deelnemers door het toegangshek komen, kunnen ze meteen in de rij gaan staan voor het inchecken. Snel zoeken ze hun paspoort op, plukken hun ticket uit hun tas en doen alsof ze bijna geen bagage bij zich hebben… Marit giechelt bij het inchecken: “Ik ben mijn ticket vergeten…”. Mathéo is beter voorbereid. Het paspoort heeft hij al in zijn hand en ook zijn ticket heeft hij snel gevonden. “Ik ben wel een beetje veranderd” mompelt hij als de mevrouw bij de incheck-balie controleert of hij echt wel de persoon op zijn paspoortfoto is. Maar… met één check-in is de controle nog niet voorbij. De bagage wordt gewogen, de handbagage wordt gecheckt en iedereen moet door het controlepoortje.

soesP1160701Mathéo maakt zich geen zorgen: Hij heeft zelf zijn tas ingepakt, dus hij weet precies wat hij bij zich heeft. Denkt hij… Totdat de douanier vals geld vindt en ook nog sporen van drugs! Dan raakt Mathéo toch een beetje van slag: “Dat heb ik er niet ingestopt!” roept hij verbaasd, maar toch moet zijn hele tas gecontroleerd worden. “Ik heb wel een klein bijltje bij me…” zegt hij eerlijk, maar dat is geen probleem. Gelukkig vindt de douane verder niets bijzonders… of zou Mathéo erin geluisd zijn?

Sebastiaan maakt zich in de rij ook geen zorgen: “Het is gewoon een Scoutingluchthaven en… ik ben eigenlijk illegaal!” lacht hij en hij is snel door de checks heen. Ook Manuel laat zonder problemen zijn bagage wegen: 10 kilo! Ook bij de handbagage-check heeft hij niets te verbergen: Zijn broekzakken zijn al leeg en hij heeft alleen een camera bij zich. De laatste drie deelnemers rollen iets minder snel door de controles: Stijne en Merel missen bijna hun vlucht, maar rennen snel naar de bagage-check. “12,5 kilo?!” roept de douanier, “Jullie gaan maar twee nachten weg toch?” Maar Merel laat zich niet uit het veld slaan: “Dat is van ons samen, hoor!” en snel kunnen ze naar het controlepoortje. Zij moet wel even gefouilleerd worden, maar het probleem is snel opgelost. Bij Morris kost het wat meer moeite: Bij hem blijft het poortje maar piepen… en zijn broekzakken zijn echt leeg en zijn riem is ook al af. “Ow… het is je veiligheidsspeld!” mompelt de douanier en zo is de hele troep compleet en is er voor iedereen een plekje in het vliegtuig.

soesP1160749Ook in het vliegtuig is alles prima geregeld, inclusief veiligheidsinstructie. De deelnemers zoeken even naar de stoelriemen, zoeken naar hun tafeltje dat ze op moeten klappen en nog niet alle telefoons staan op vliegtuigstand. Als de crew aankondigt dat de verlichting gedimd gaat worden, worden sommige deelnemers wat onzeker. “Ik kan niet bij mijn leeslampje, ik ben te klein!” roept Mathéo in gespeelde paniek. Ineens komt er veel rook de cabine binnen en mompelt de piloot dat er helaas een noodlanding gemaakt moet worden. Iedereen komt zonder kleerscheuren uit het vliegtuig en ze bereiken hun eindbestemming niet. Maar… het troepweekend is nu wel echt begonnen en na een samenwerkingsspel is het tijd om de tenten op te zetten. Dit belooft een prima troepweekend te worden!